.: Happy Mother’s day with Apple Cake :.

Happy mother’s day! (for all Moms in Portugal)

For the first time since I remember the national workers day (1st of May) is also Mother’s day in Portugal. Since being a mom is quite hard-working (I still don’t have an idea how much this is true but will know that shortly) I would say it makes a lot of sense.

1st of May was always quite a tradition back home, it’s a day where we would always go and do a picnic somewhere nice. My grandma would cook delicious cakes for the day, being the traditional “May’s cake” always on the table (this is a corn’s cake)

(For the portuguese recipe check here.)

As I always found this particular cake a bit too strong, my grandma would always bake the orange roll which I truly love

(For the portuguese recipe check here – video included)

I really have good memories of this particular day. Me and my sister would play in the fields and then enjoy lots of our favourite cakes. Here in UK, it’s a long weekend and the sun in finally shining outside. So I went out for a brunch with friends and back at home I couldn’t resist the temptation of baking something.

As I have lots of apples available, decided to do an Apple Cake (recipe from Gennaro Contaldo’s Nonna’s Apple Cake from his Let’s cook italian book). I really love his recipes and his simple style of cooking.

Expectation vs reality

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The recipe advises for 40m baking, but I believe next time I’ll do just 35 to get it more moist. I had my cake with a bit of ice cream

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It’s actually a very easy cake to prepare and it’s not too sweet. Also, the recipe doesn’t mention it, but please add cinnamon. Apple & cinnamon is the best combo ever! I’ve added on mine and could really taste it.

What is your favourite cake? Any cake that really brings you good memories?

Have a lovely week 🙂

.: Are you a gin lover? :.

I certainly am! (You can see my previous gin post here)
We’ve started drinking gin in the airport, but it’s also a drink which is so easy to drink and if I don’t fancy anything else this is it. But, more recently we’ve started to explore new gins and we both love it. First it was the Portuguese Snow Dog (which is absolutely great!) and a few local ones. I follow a couple of gin blogs / websites so I’m sure I have the latest news.

One of those places is Gin Lovers in Chiado, Lisboa. The store itself is beautifully decorated and they have a huge collection of gin, botanic and other gorgeous accessories.

Beautiful store

 

I have to buy the glasses

Gin Glass

The best part for me is that you can try the gins, including the Portuguese gins. This time I had:

* Gina – very similar to Gordon’s but with a nicer taste

GINA

* Tangerine – Doesn’t taste like gin at all, it’s seems an entirely different drink


* Sharish – Which we loved as well

Sharish limited edition

* NAO – Outstanding! This was the bottle we’ve brought home. It’s made in Port Barrels and the word that comes to my mind is “exquisite” (or in portuguese requintado!)

NAO – A premium gin

They also organise regular gin workshops, next time I need to try one!

Do you like gin? Which one is your favourite?

Exploring Lisbon – Part IV

Last day in Lisbon finally came, and I have to say it was really hard to realize it was over. Pfff
One of the places I had on my wishlist – it’s always there – was Sintra / Cascais

The weather wasn’t great at all, actually it was quite foggy the whole morning

Lunch @ John Bull Cascais

Coriander grilled squid with prawns. It was good but nothing fantastic. I was really enjoying eating outdoors as it was quite warm. It’s a nice place to stay to enjoy the weather without spending a lot of money. As soon as there’s more people around the service becomes a bit slow.

Then we had “Ginjinha” in a chocolate cup

Next a drive to Lisbon following the river – it’s a must do as well

We were supposed to be heading to “Pasteis de Belem”, but we’ve decided that ice cream was a better option

Finally a dinner with friends @ Bairro Alto

Dinner @ Cabacas – Bairro Alto

This is a quite small restaurant located at the entrance of Bairro Alto, so no wonder there was a big queue waiting to get in. We had to wait roughly 1h before we could get in. While that we were enjoying 1€ beers.

The main dish is Naco na Pedra, but I decided to try Picanha, as the meat is slimmer hence easier to cook

It was good but nothing special. The deserts were ok-ish as well. But as it’s quite affordable we can’t really complain. Once we order the food it’s quite quick to be served.

After dinner we went for a quick visit at Pensao Amor, where the decor is quite unique. Really

Final stop was at “O Bom, O Mau e o Vilao“. The choice of drinks was the best I’ve seen this week. From our traditional liquors, vodkas and gins. And here was the best I had. Bulldog with orange & cinammon really really good. Price wise again very similar to the other places I’ve mentioned before. My gin was 10€.

Because it’s not that cheap for a portuguese pocket, people tend to stay outside drinking beers and shots for 1€. Hence it was quite relaxing to stay here, enjoying the gin and good company with friends. Maybe because we came early, we managed to get a table for 6

And that’s it, my amazing week in Lisbon was over and time to get back….

Exploring Lisbon

Ahhh what a week! And if I say it was really really hard to leave?
I did most of what I had in my wishlist

* watched the sunset in a rooftop bar
* went to really good restaurants
* gin with friends
* went to the coast
* went to Sintra & Cascais

I’m really impressed with Lisbon, there’s a lot to see and do this days. So I’ll be posting different reviews and photos of the places I’ve been.

Visiting Lisbon – My wishlist

1 week to go before my holidays and I have to say I have a big wishlist of things I want to do in Lisbon (apart from visiting friends and family).

Visit a rooftop bar
* Terrace Bairro Alto

Rooftop Bar – Hotel Mundial


They have a dj for the sunset on thursdays (I have to go there!!!)

Lost in

Visit the brand new Mercado da Ribeira

And try something like Moules & Beer

Visit a “cervejaria”

Place to eats loads of seafood, good meat, and enjoy good wine

Other foods

Pasteis de Nata!

Portuguese breakfast

Travesseiros de Sintra

Bifana

Coffee @ A Brasileira – One of the most beautiful coffee house’s in the world

Places to Visit

* Sintra

* Cascais

* Praia da Comporta

Will I be able to do it all?

Sunny Lisbon

Ahh nothing better than a week off in Lisbon! Seriously. Better than words, sharing some photos:

I always start my tour in the city centre in the same spot, I love this view!!!

And then the tiles… amazing ones! there’s always new ones to be discovered and this is why Lisbon is so unique (well, just one of the reasons)

Mandatory stop: Coffee @ Brasileira – one of the most beautiful and oldest coffee places in the world. If you follow the tradition then you should have an espresso with a Macieira Brandy

You should also try one of these Tuk Tuk’s, one of the funniest (and cuttest) way of exploring Lisbon hills:

You should also visit the “Se” (our cathedral). This area is also perfect for a dinner at one of the famous Fado houses

For more information on Lisbon, please visit MissTwiggs Lisbon guide

Exploring Lisbon with my phone

Yap, it was quite hot this day, and since I had to go to the doctor, I wasn’t even carrying my camera. As all I had was my mobile phone, here it goes.

I’ve started using my traditional route: taking bus 58 and stop at one of the best views ever (near the Elevador da Gloria)

 
 
 
 
 
Then always a mandatory stop at the Elevador da Gloria:
 
 
 
 
It’s an amazing view walking down to Largo de Camoes. My next stop was a tradicional shop called A vida Portuguesa (You can always visit Twiggs post on this amazing store)
 
 
 
 
 

Lisbon is an amazing city full of ancient stores and places like this one:


Then following Twiggs advise (post here), I went to visit Zazou. It’s such a charming and unexpected place. Thanks to GPS on my mobile phone, otherwise I’m not sure I would have found it.


 
 
I bought myself a Ginja d’Obidos (then I had another one on my way up to Estrela), near Rossio Station (another mandatory stop by the way)
 
 
 
 
 
(I had no idea how out of shape I was until we’ve climbed all these stairs!!!)
 
 
Then I had to go to the doctor and didn’t took any more photos. I really have to get back more often, I had so many things I wanted to revisit. Next time 🙂

O homem que diz adeus

Sorry in Portuguese only today

Estava agora a ouvir a musica: O Homem que diz adeus – de Bernardo Sassetti trio e lembrei-me do senhor do saldanha que dizia adeus. Nunca mais o vi, mas e uma visao que me ficou na memoria e que me faz sempre sorrir. Fazem falta pessoas como ele, que dizem adeus, que dizem bom dia, que sorriem ao estranho que vai com elas no elevador. Tao facil esquecer todo e qualquer tormento que nos vai na cabeca. Tao facil deixar tudo para traz e sorrir ao estranho que nos sorri de volta e que nos faz sentir melhor.

E depois de encontrar este texto (retirado daqui) nao resisti a partilhar, para que a historia do homem que diz adeus seja apenas um ate ja 🙂 
Para desfrutar ao som da musica abaixo:

Para quem não o conhece, é imperativo passar no Saldanha por volta das 23h e desfrutar de um momento que já faz parte da “nossa” cidade! Como é possível um simples gesto proporcionar um momento, apesar de um pouco “estranho”, agradável para quem passa… afinal se não fossem estas “pequenas” diferenças, a vida seria sempre igual… O homem que diz adeus.

É ele o homem que noite após noite acena aos carros que passam na Avenida Fontes Pereira de Melo, em Lisboa. É por ele que tocam as buzinas, que se atiram beijos e sorrisos, que se gritam «boas noites!» e «adeus!», numa «onda de comunicação» que já dura à três anos e que nem se sabe explicar muito bem como começou. Numa cidade de estranhos em mundos fechados este é o seu «milagre». E é também o seu remédio. Há quem lhe chame o «senhor do adeus». Mas «senhor» é coisa que detesta que lhe chamem.

Aos 72 anos, João Paulo Serra tem a inocência de uma criança, o espírito de um jovem, mas o olhar nostálgico de um ancião que sente «ter aprendido com a vida tarde demais». A sua roupa clássica e a ondulação do cabelo grisalho disfarçada com gel, dão-lhe um ar meio aristocrático, que já faz parte da paisagem do Saldanha. Todos o conhecem e quem trabalha nas redondezas sabe o seu percurso de cor.

«Chega por volta das onze, meia-noite… Começa pela zona do Monumental, vai descendo a rua até ao Marquês e depois sobe, parando sempre em pontos estratégicos. Nunca falha.». Arménio é chefe de mesa na marisqueira Maracanã e já lhe serviu alguns jantares. «É muito simpático. Quando passa aqui, acenamos-lhe pela janela. Só não sei: porque é que faz isto?».

João começa por dizer que não sabe bem, mas, a pouco e pouco, interrompendo sempre para acenar, vai desvendando o mistério. Tudo começou há três anos e meio, depois da morte da mãe, com quem vivia. Precisava de se distrair, incomodava-o a ideia de estar sozinho em casa. Um dia, aconteceu. Já reparara que as pessoas o cumprimentavam sem razão, nos centros comerciais e, sem saber como nem porquê, surgiu o primeiro aceno na estrada. Depois veio outro e outro, e o caso virou fenómeno.

«No início era só rapaziada nova, mas depois contagiei todo o tipo de gente», explica sem esconder um certo orgulho.

Graças ao seu «milagre», já deu entrevistas para a televisão e para os jornais, apareceu em dois filmes e até num teledisco. «Sempre quis ser actor mas nunca me deixaram…». Ou nunca teve coragem de tentar.

Algumas dezenas de acenos mais tarde, já não é um João risonho e despreocupado, «com imensos amigos» com quem vai «ao teatro e ao cinema», que fala por detrás dos óculos de massa negra. Nos olhos cinzentos, estão duas lágrimas contidas. Pelo passado, pelo presente e por um futuro que não chega. Com um raciocínio de fazer inveja aos mais novos, o louco, o excêntrico, transforma-se lentamente num avô contador de histórias, que lê Agatha Christie para combater o medo ao andar de avião, que não tem telemóvel porque detesta máquinas e que não vê televisão.

João nasceu no seio de uma família nuito rica. Até aos dez anos, viveu num enorme palacete da Tomás Ribeiro, cobiçado mesmo pelo próprio Gulbenkian. «Que saudades tenho desse tempo… A casa estava sempre cheia de família e amigos…».

Mimado desde bebé, fez a instrução primária toda em casa, com um professor particular, pois no primeiro dia de aulas no Colégio Parisiense chorou tanto que os pais não tiveram coragem de o mandar de volta. «Fui criado numa redoma de vidro», confessa, explicando: «Naquela época era tudo muito diferente, havia muitos tabus.». Depois do divórcio dos seus progenitores, quando tinha 13 anos, João foi morar para o Restelo com o pai. Por ele, inscreveu-se em Direito, mas depressa desistiu, «era muito chato».

Depois de uma igualmente curta passagem pelo curso de Histórico-Filosóficas, o pai, «que não sabia que fazer» com ele, mandou-o para Londres com o irmão. «Foram três anos fantásticos. Tinha um grupo de amigos fabuloso, com quem viajei imenso. Teria lá ficado, se não fosse tão agarrado à família…». Sem quase pôr os pés nas aulas, regressou a Portugal e, depois da morte do pai, pouco tempo depois, foi morar com a mãe, de quem não se separou até ao último dia da sua vida. «Viajámos muito os dois. Todos os anos íamos a Paris e Madrid. Conheço a Europa inteira, excepto a Grécia…».

E o olhar perde-se num momento só dele, como se pensasse alto. Quando a mãe morreu, «ficou desasado». E talvez por isso esteja todas as noites a «comunicar».

Admite que o que faz «não é muito normal», mas não passa sem isso. É o remédio que lhe permite disfarçar a solidão que o consome e o faz olhar para o passado com arrependimento, por não ter ousado viver a sua vida em vez da dos outros.

«Ás vezes penso que foi tudo inútil…»
No baú dos sonhos perdidos, jaz o curso que não tirou, o trabalho que nunca fez, os filhos que não teve e, pior, o grande amor que nunca conheceu. «Sinto-me só. Incompleto. Como se algo estivesse a falhar.».

E assim lacrimeja quando vê um casal idoso de mãos dadas, ou quando dois rapazes, que diz «reconhecer do subconsciente», param o jipe para tirar uma fotografia com ele.

«Encontramo-nos no céu», repete, aludindo ao que um diplomata ucraniano lhe disse uma vez.

O homem do lixo atira-lhe o derradeiro aceno da noite.



P.s E ja agora o blog que um amigo do senhor mantinha. Sem duvida Lisboa ficou mais pobre